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BAFF 2008: Una década de cine

abril 16, 2008

Con la llegada del buen tiempo espero que volvamos a las actualizaciones más periódicas, ¡daré caña al resto del staff, no os preocupéis!

Hoy dedico una entrada a la que es para mí la segunda cita con el cine más importante del año en Barcelona, después de Sitges. Se trata del BAFF, el Festival de Cine Asiático de Barcelona, que este año celebrará su décima edición. Aprovechando que acaban de publicar el programa en la página web, haré un repaso a lo más destacado de la edición 2008, que se inicia el viernes 25 de mayo con la proyección de Assembly, la producción bélica más cara del cine chino.

Algunos diréis que no os emociona especialmente el cine hecho en Asia, pero el BAFF hay que planteárselo como una buena oportunidad de ver cine de calidad, algunas veces más comercial y otras menos, más o menos alternativo, pero que, en cualquier caso, será dificil volverlo a ver en pantalla grande. Vamos, es un festival que por su programa, su buen ambiente, sus actividades paralelas (conciertos, fiestas, proyecciones gratuitas) merece la pena conocer si estáis cerca de Barcelona.

Cada edición se dedica a un país de Asia, y este año le ha tocado a Hong Kong, uno de los que tienen mayor producción de películas y quizás uno de los más conocidos a nivel cinematográfico fuera del continente. Esto hace que, inevitablemente, se proyecten varias películas del emergente Johnny To. Entre ellas algunas de sus obras de los 90 y su última cinta, Sparrow. Otro hongkonés con una presencia destacada es Fruit Chan. Otros realizadores que completan la sección son Toe Yuen, con la extraña cinta de animación sobre un cerdito My Life as McDull, o Herman Yau, que presenta On the Edge, que aprovecha la moda de las películas a lo Infernal Affairs.

Por lo que respecta a la Sección Oficial compiten países de casi todas las nacionalidades presentes en el festival: China, Japón, India, Tailandia, Corea del Sur, Filipinas… La siempre variopinta sección AS-Asian Selection nos ofrece desde una superproducción Bollywood con la estrella Shahrukh Khan, Om Shanti Om, a la última película del premiado Pen-ek Ratanaruang, Ploy, o filmes de nacionalidades bastante desconocidas cinematográficamente hablando, como Filipinas o Indonesia.

Este año, además, con motivo de la décima edición del festival, se ha creado la sección BAFF 10, que ofrecerá películas históricas del festival que recibieron galardón. Shara de Naomi Kawase, Café Lumière de Hou Hsiao Hsien, Good Bye Dragon Inn de Tsai Ming Liang o All About Lily Chou-Chou de Shunji Iwai son solo algunas de ellas.

Ir a las proyecciones resulta interesante y enriquecedor, pero si vais un poco justos de dinero el BAFF ofrece algunas actividades gratuitas, como proyecciones en el hall del CCCB, Casa Asia, el Espacio Movistar o el Espacio Cultural Caja Madrid (de las secciones D-Cinema y Espai Anime), fiestas o la clausura (eso sí, imprescindible recoger la invitación con antelación), por lo que no hay excusa para impregnarse del espíritu del festival y de todo el continente asiático.

Aquí tenéis el trailer del festival. No sé a vosotros, pero a mí me recuerda a 2046 + alguna película del maestro Miyazaki.

Para saber los horarios de las proyecciones, las actividades y las novedades de última hora (fiestas, la presencia de algún cineasta…) pasaos por su web.

Algunos miembros del staff de 13monos asistiremos al BAFF, por lo que actualizaremos periódicamente con las crónicas de las películas que veamos. También espero poder asistir a la fiesta de clausura, este año con Sparrow de Johnny To, pues si es del estilo de la del año pasado (proyección de la película, pica-pica oriental gratis y posterior sesión de DJs, amenizada con la Feria de Abril en el exterior de la carpa) merecerá la pena pasarse.

¡Felicidades Javier!

enero 22, 2008

Nuestro actor más internacional está de enhorabuena, Javier Bardem ha sido nominado esta mañana como Mejor Actor de Reparto en los Oscar. Después de ganar el Globo de Oro por su papel de psicópata en la película de los Joel y Ethan Cohen No es país para viejos era casi seguro que Bardem recibiera esta nominación, sin embargo, nunca se sabe.

Los pronósticos son favorables y, a diferencia de lo difícil que lo tenía Penélope Cruz el año pasado, nominada por Volver, es bastante probable que Javier Bardem se lleve la codiciada estatuilla este año.

Otro español también aspira a un Oscar. Se trata del compositor Alberto Iglesias, candidato a la mejor música original por su trabajo para la película Cometas en el cielo.

Por lo que respecta al resto de nominaciones, este año no han habido sorpresas y el pastel ha estado muy repartido, no hay una clara favorita, pues son dos las películas que aspiran al máximo número de galardones, con 8 nominaciones cada una: No es país para viejos y Pozos de ambición.

Si queréis ver la lista completa de nominados os invito a que consultéis la web oficial de los premios.

Fuente: Oscars.com

Freixenet y el star-system

octubre 31, 2007

Observaba ayer entre sorprendida y aterrada que en la pequeña ciudad donde resido ya habían instalado y encendido en alguna calle las luces navideñas de todos los años, ¡pero si no estamos ni a noviembre! Esto me ha hecho recordar uno de los símbolos navideños de nuestro país: los anuncios de Freixenet.

Desde 1977 la conocida marca de cava catalán nos obsequia cada año con el clásico spot. La estructura es sencilla: uno o varios personajes populares, normalmente gente de la farándula, protagonizan una pequeña historieta llena de luces, música y glamour a lo Hollywood clásico con la excusa de promocionar la burbujeante bebida. Nombres ilustres como Gene Kelly, Liza Minnelli, Sharon Stone, Anthony Quinn o Antonio Banderas han sido imagen de Freixenet.

Pero los responsables de la marca han decidido dar por finalizada esta etapa y a partir de este año lo espectacular de la propuesta no serán sus protagonistas, si no el director del spot. Para inagurar esta tendencia el gran Martin Scorsese dirigirá el anuncio de este año. Consisitrá en un corto de entre 6 y 8 minutos con guión del propio director y posteriormente se editará en una versión reducida para ser emitido en la televisión, cines e internet.

El cambio promete. Pero a la espera de ver este spot/corto hagamos memoria recordando unos spots de la marca, con primeras figuras y jóvenes promesas del panorama artístico nacional e internacional.

Kim Basinger (1993)

Monserrat Caballé, Ingrid Rubio, Estrella Morente, Ketama y muchos más (1999)

Gwyneth Paltrow y Ángel Corella (2006)

Annie Hall

octubre 19, 2007

…y recordé aquel viejo chiste, aquel del tipo que va al psiquiatra y le dice: ‘Doctor, mi hermano está loco. Cree que es una gallina’. El doctor le contesta: ‘¿Lo ha llevado a un médico?’. Y el tipo le dice: ‘Lo haría, pero necesito los huevos’. Pues eso, más o menos, es lo que pienso sobre las relaciones humanas, ¿saben? Son totalmente irracionales, locas y absurdas, pero… supongo que continuamos manteniéndolas porque, la mayoría, ‘necesitamos los huevos’.

Alvy Singer, Annie Hall

“El orfanato” ya es la película española más vista este año

octubre 16, 2007

El mercado del cine español está de enhorabuena. La película de Juan Antonio Bayona El orfanato ha conseguido en sus cuatro primeros días de exhibición la friolera de un millón de espectadores y una recaudación de casi 6 millones de euros, lo que la convierte en la película española más vista este año y la que ha tenido un mejor arranque en taquilla después de la tercera parte de la saga Torrente.

No olvidemos que la película se proyecta en más de 350 salas del país y que ha sido objeto de una gran campaña de márketing, preselección al Oscar incluida, así como al tirón comercial que supone Belén Rueda, pero aún así supone una muy buena cifra, lo que augura un año de vacas gordas para el cine patrio, como sucedió en años anteriores con las espectaculares cifras de la saga Torrente, o con La gran aventura de Mortadelo y Filemón. Y es que si algo caracteriza el cine español es que los años en los que no se habla de crisis es debido al taquillazo de muy pocas películas, y no al aumento de público de su filmografía en general.

Fuente: El Periódico de Catalunya

Diary of the Dead

octubre 11, 2007

El pasado sábado 6 de octubre pudimos disfrutar en el Festival de Sitges de la última obra del director estadounidense George A. Romero, proyectada por primera vez en España, Diary of the Dead. Después de la proyección matutina Romero se quedó un rato con los asistentes para contestar las preguntas que los profesionales de la comunicación y los aficionados a su cine pudieron hacerle, entre ellas la que enlazó Dezz en un post reciente.

Pero de estas cuestiones hablaremos en un próximo post sobre curiosidades y demás anécdotas del festival, de momento os dejo con mis impresiones sobre Diary of the Dead.

Diary of the Dead es la quinta incursión de Romero en las películas sobre muertos vivientes. Unos estudiantes de cine están rodando la película de fin de carrera, acompañados por su profesor, en un bosque cercano a su Campus universitario. Todo va más o menos como en todos los rodajes, discusiones entre el equipo, negaciones a hacer ciertas cosas, ganas de tirar la toalla, etc, hasta que los jóvenes ven algo espeluznante en la televisión: parece que los muertos están empezando a revivir, convirtiéndose en seres irracionales que sólo piensan en matar a los que todavía no son muertos vivientes como ellos. Ante esta situación de caos el grupo decide suspender el rodaje y huir del lugar, en busca de un sitio más seguro y de reencontrarse con sus familias. Todos quieren dejar de rodar menos el director, que decide que la película de fin de curso (y quizás la película de su vida) será un documental que recoja las vivencias de todo su grupo y que lo llevará a la auténtica obsesión, pues hay momentos de la cinta en que parece que para el chico es más importante rodar que asegurarse estar sano y salvo (no podemos negar, pues, la gran vocación documentalista del muchacho).

El “rodaje” será una auténtica pesadilla, pues como suele ser habitual en este tipo de películas, el grupo protagonista irá menguando poco a poco, de las formas más crueles. Además, encontrarán más personajes “vivos”, algunos aliados, otros no tanto, pues aún entorpecerán más su viaje hacia ninguna parte. Todo este conjunto de situaciones salpicadas de e gore y el drama social se verán aliñadas con referencias al cine de género y al cine del propio Romero, algo que los más fans agradecen y aplauden (además de los cameos en forma de voces en off de figuras muy respetadas de la cultura norteamericana).

Otra de zombies, diréis. Pues sí, pero con muchos cambios respecto a las anteriores propuestas de Romero. Para empezar,
Diary of the Dead tiene la peculiaridad de que lo que se nos cuenta es siempre desde el punto de vista del director/personaje, cámara en mano (más adelante los miembros del equipo encuentran otra cámara, cosa que permite más variación de planos y, sobre todo, otro punto de vista a lo que está pasando). Esta es pues una película de cine dentro del cine, algo bastante habitual en el séptimo arte, que gusta mucho de hablar de sí mismo. La idea no es nueva (ya tiene algunos antecedentes en el cine de terror, como en la famosa, aunque algo fallida para mi gusto, The Blair Witch Project), pero sí el camino que recorre Romero. Nos encontramos ante una nueva era, donde el poder de Internet como medio de comunicación alternativo es un hecho, y en este filme el director de Pittsburg lo expresa con mucha claridad y contundencia.

Como hemos dicho, nuestros protagonistas se enteran de la catástrofe gracias a la televisión, pero no contentos con lo que ven en ella, pues la información que transmite se contradice constantemente, demostrando la manipulación y la censura del medio, deciden grabar la verdad (o por lo menos la realidad de los que viven la catástrofe en primera persona) y publicarla posteriormente por Internet. Al cabo de unas horas han recibido una enorme cantidad de visitas y feedback de más gente como ellos, ansiosos por saber qué está pasando realmente.

Así pues, además de ser una cinta muy entretenida, y muy en la línea de los demás filmes de zombies de Romero (en ese sentido los zombies siguen siendo como nos tiene acostumbrados, nada que ver con los rabiosos corredores de sprint de la saga 28 días después/28 semanas después), Diary of the Dead es una película novedosa en cuanto a que nos ofrece una visión muy actualizada del panorama de los medios de comunicación de masas de hoy en día. El poder de Internet, la democratización de la información (cualquiera con una cámara y un ordenador con conexión a la Red puede ser escuchado en todo el mundo) y la búsqueda de la verdad son pues, parte del mensaje de Romero. Así pues me atrevería a decir que dentro de unos años esta película será considerada, además de una correcta cinta de terror una de las primeras que nos mostró el poder de la blogosfera.

En conclusión, Diary of the Dead es una película sin duda recomendable para los aficionados al género, pues tiene lo que se espera en este tipo de películas (zombies con muy mala leche, muertes con más mala leche aún, humor negro), y creo que no sólo estos deben darle una oportunidad, si no todos aquellos que crean que se puede hablar de cuestiones reales y hacer reflexionar a la gente desde el cine fantástico, género considerado muchas veces “menor” o “poco trascendente”, cuando en ocasiones no es así.

Almodóvar mon amour

agosto 29, 2007

Muchos son los libros que podemos leer sobre Pedro Almodóvar. Biografías, entrevistas, análisis de su cine se suceden en las librerías. El libro que acabo de leer tiene bastante de biografía, bastante más de análisis y reflexión, pero no es ni una cosa ni la otra. Almodóvar mon amour, editado por Temas de hoy, tiene la peculiaridad de ser una novela donde el motor de la vida del protagonista es el conocido director manchego.

Juan, un cincuentón prejubilado y homosexual que jamás salió del armario pasa sus días de forma monótona en su pequeño piso de Madrid, cuya zona más importante es el altar dedicado a Pedro. Vive por y para Él y esto le sirve de excusa al autor del libro, el periodista y escritor Jaime Royo-Villanova para trazar un original análisis de la vida y obra de Almodóvar. A través de las reflexiones del protagonista de la novela vamos conociendo las constantes del cine almodovoriano y como éstas tienen una explicación en el pasado.

Así pues, Royo, a través de un trabajo básicamente hemerográfico (para escribir el libro pidió colaboración a El deseo, la productora de Almodóvar, pero estos se negaron, alegando estar muy ocupados con la promoción de Volver) teje un texto que explicando la vida de Pedro, sobre todo sus años de infancia y su llegada a Madrid así como sus primeros contactos con la cultura de la capital, nos acerca un poco más a sus películas, relacionándolas las unas con las otras y llegando a la conclusión que temas, figuras y motivos se repiten constantemente en su cine, sin que ello resulte ni mucho menos monótono, si no la marca de fábrica de un gran director.

Almodóvar mon amour es, pues, un libro ameno que agradará a los fans del director, y que para aquellos aficionados al cine que no estén tan introducidos en su filmografía puede resultar un buen punto de partida para prestarle más atención a partir de ahora. Su prosa es amena y fácil de digerir, gracias quizás a su estructura de novela, que aunque al fin y al cabo sólo es un vehículo de expresión y una forma de hacer más original el libro, hace que nos acabemos intersando por el destino de Juan, que queramos que sea valiente y encuentre su camino, pues nunca es tarde si se es fiel al culto Almodóvar.

Sympathy for Lady Vengeance. Vengarse con estilo

agosto 18, 2007

Este pasado viernes se estrenó en nuestro país, como suele ser habitual con algo de retraso, Sympathy for Lady Vengeance, del archipremiado Park Chan-wook. Tuve la suerte de verla hace casi dos años en el Festival de Sitges de 2005, donde se llevó Lee Yeong-ae el premio a la mejor actriz y en el que acudió el director para presentar la película.

 

Lee Geum-ja ha pasado 13 años y medio en la cárcel, condenada por el secuestro y el asesinato de un niño de 5 años. A pesar de que en la cárcel se comporta como una chica muy formal, buena compañera y con un aire incluso divino, al cumplir su condena sólo persigue un objetivo en la vida: acabar friamente con la vida del hombre por el cual acabó acusada y encerrada por tan grave delito.

 

Las comparaciones son odiosas, y con Sympathy for Lady Vengeance se corre el peligro de caer en sus redes. Dado a que nos la han vendido mil veces como “la película que cierra la trilogía de la venganza de Park Chan-wook” es inevitable compararla con sus antecesoras: Sympathy for Mister Vengeance y, sobre todo, con la ya casi de culto Oldboy. Y a pesar de que en las tres la venganza sea el vehículo por el cual se mueven sus protagonistas poco más tienen en común.

Quien espere ver una especie de secuela o versión alternativa de Oldboy que se olvide de ello, es mejor que disfrute de la película por sí misma. Si en Oldboy o Sympathy for Mister Vengeance las pocas pero intensas escenas de violencia eran tirando a explícitas en Sympathy for Lady Vengeance encontramos una violencia mucho más sugerida, fuera de campo en la mayoría de casos. Eso hace que el espectador deba imaginarse ciertas cosas, sin duda nada agradables pero que despiertan nuestro morbo, a la vez que nos aterrorizan.

 

Este tratamiendo de la violencia concuerda mucho con el tono general de la película: elegante, llena de lirismo, con planos francamente bellos y una música que combina a la perfección con lo que se muestra (ya desde su inicio, con unos títulos de crédito magistrales).Si nos emocionó la banda sonora de Oldboy, con Sympathy for Lady Vengeance no quedaremos decepcionados.

Algo bastante destacable de la película, como suele ser habitual en las obras de Park, es cómo se narra la historia. A pesar de que la trama principal de la película es la de la venganza de la protagonista sus secuencias se verán a menudo interrumpidas por flashbacks de los años que pasó en la cárcel y pequeñas historias de las reclusas que allí conoció. Personalmente a mi me gustaron, creo que le dan riqueza a la película y ayudan a tomarse un respiro ante una historia muy intensa que de otra manera quizás se haría cargante.

 

Otro punto a favor es la capacidad de su director de crear situaciones hilarantes justo antes, después o incluso durante un momento de máxima tensión y dramatismo. Es algo que ya se sugería en sus dos anteriores filmes, pero que aquí llega a su máximo esplendor, lo que provoca momentos de gran surrealismo, tanto para los personajes como para el espectador, que puede llegar a pensar “¿es justo qué me ría con esto?¡soy cruel”.

A diferencia de las otros dos películas en las que había, por así decirlo, una doble venganza, aquí la venganza es algo a una sola dirección y compartido. Aunque la protagonista del filme es la joven Lee Geum-ja encuentra a un grupo de aliados que aunque son gente corriente e indefensa son capaces de ser crueles cuando la situación lo conviene. De ahí lo morboso de la situación del filme, al fin y al cabo podemos llegar a ser más crueles con nuestro verdugo que lo que él lo fue con nosotros.

 


Respecto a los puntos flacos del filme, resulta absurdo y bastante inocente el porqué la protagonista quiere hacer lo que quiere hacer y que le llevó a sufrir lo que sufrió, algo que ya me pasó hasta cierto punto con los personajes de Oldboy. Eso hace que simpatizemos (por algo ese título, supongo) al cien por cien con la protagonista y que no sintamos el más mínimo aprecio o compasión por la que en principio tiene que ser su víctima (
Choi Min-sik, el camaleón coreano por excelencia). Vamos, que el malo resulta muy malo, y no se nos da lugar a la duda, pues se trata de un personaje bastante plano y no tiene las motivaciones que podría tener el antagonista de Oldboy, sin duda un personaje más trabajo y atractivo para el espectador.

 

A pesar de eso puedo considerar Sympathy for Lady Vengeance una muy buena película, cuidada hasta el más mínimo detalle, y mejor que Oldboy en muchos aspectos, que siempre lo digo, creo que está algo sobrevalorada, quizás porque me sobra ese alto grado de inverosimiltud, buscado, ya lo sé, pero que mí no me atrapó. No quiero entrar en polémicas (soy consciente del cariño que despierta esa película), pero el famoso plano secuencia en el pasillo, con varios esbirros atacando al protagonista me resultó una de las secuencias más poco creíbles de la historia del cine, y tampoco excesivamente magistral en cuanto a técnica.

Además, se agradece una nueva heroïna de cine, a la altura de la Novia de Kill Bill, con la que podemos encontrar cierto paralelismo, pues en ambas hay una alma vengativa y deseosa de recuperar a la hija que les arrebataron por culpa de una traición. Todo y con eso no se justifica el cartel para España, mucho peor que los de otros paises y excesivamente poco inspirado, pero claro, hay que vender la película.

 

En definitiva, si queréis huir de surferos de plata, ciudadanos amarillos, pingüinos surferos y otras plagas veraniegas, el nuevo filme de Park Chan-wook puede ser una buena alterativa; acción y emoción a flor de piel con pinceladas sangrientas y un sofisticado toque de sombra roja en los párpados de su protagonista. Vengarse pero con estilo.

Mujeres en el cine

agosto 14, 2007

Navengando por youtube con Dezz, encontramos este estupendo video creado por Philip, que gracias al morphing hace un rápido pero exhaustivo repaso a la historia del cine, a través de algunas de sus actrices más populares. Seguro que reconocéis a la mayoría y os sorprendéis del parecido entre algunas de ellas, donde el morphing es casi mínimo.

Si se os escapa alguna cara, a continuación tenéis la lista completa, en orden de aparición.

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Un tranvía llamado deseo

agosto 6, 2007

“Siempre confié en la bondad de los desconocidos”

Blanche Dubois, Un tranvía llamado deseo